Perspectiva histórica

Historia del edificio de la corte del condado de Yolo

 

Todo edificio histórico tiene una historia que contar, y la corte del condado de Yolo no es ninguna excepción. La corte original, que se muestra más abajo, fue completada en 1864, irónicamente el mismo año que el diseñador del edificio actual de la corte, William H. Weeks, nació en Canadá.

 

 

El 11 de junio de 1862, Franklin S. Freeman, un terrateniente y empresario local, considerado el fundador de la Ciudad de Woodland, cedió una manzana de la ciudad al condado de Yolo por $300. Este primer edificio de la corte fue construido en lo que entonces se conocía como "Plaza de la corte" (la manzana que se encuentra al norte de Court Street, entre Second y Third Streets). El 24 de marzo de 1863, A.A. Bennett, el único arquitecto de la ciudad en esos momentos, fue contratado para diseñar un edificio para el condado que "comprendiera corte, prisión y patios". El 26 de junio de 1863, P. McManus ganó el contrato para construir la corte por $24,250, con fecha de entrega el 1º de octubre de 1864. La construcción tardó más tiempo y costó más de lo anticipado. La factura final de McManus, una vez completado el edificio el 9 de enero de 1864, fue de $27,858.40. Desafortunadamente, los terremotos de 1892, 1904 y 1906 debilitaron el edificio considerablemente y, como consecuencia, esta primera corte comenzó a sufrir de "ventilación inapropiada y malos olores". El 4 de enero de 1911, el jurado de acusación del condado de Yolo, la Junta de Supervisores del condado de Yolo y la Junta de Salud del estado de California concluyeron que el edificio era "insalubre y no apto para las transacciones de la corte", y el edificio fue declarado inhabitable.

La Junta de Supervisores presentó tres veces una propuesta a los votantes para construir un nuevo edificio de la corte y, finalmente, en la tercera oportunidad, los votantes aprobaron $200,000 para construir una nueva corte. Irónicamente, el edificio costó finalmente al condado $300,000, el monto que los votantes rechazaron en el primer intento.

La nueva corte, construida en 1917, fue diseñada por William H. Weeks, un arquitecto canadiense prominente, que también diseñó muchos otros edificios en Woodland, incluyendo el Edificio Porter (1915) y el Hotel Woodland (1928), que existen aún.

William H. Weeks diseñó muchos edificios, pero, en sus propias palabras, "esta corte es la más bella de California, habiendo construido y reconstruido muchas de ellas y visto todas...".

 

 

 

 

El nuevo edificio de la corte, como se muestra en el dibujo en tinta más arriba, fue construido como una estructura rectangular con planta baja y dos pisos, más un sótano y un ático. Su estilo arquitectónico refleja influencias griegas, romanas y del Renacimiento. El exterior de cemento armado fue revestido con arenisca de Colusa, y las cornisas con terracota de la fábrica Gladding, McBean Co. de Lincoln, California. El jardín de la corte fue diseñado por la firma de MacRorie and McLaren de San Francisco. El interior de la corte tiene sendas rotondas prominentes, tanto en el segundo como tercer pisos, con un corredor central que va de un extremo al otro del edificio. Ambas rotondas tienen columnas de pilastra de mármol que soportan murales decorativos en nichos enmarcados por alféizares de mármol. La rotonda y corredor del tercer piso tienen varios vitrales de vidrio en el techo, con marcos de roble. El pórtico de entrada tiene un cielorraso abovedado soportado sobre columnas cuadradas, con arquitrabes ornamentales y figurines enmarcando el espacio. Todas las paredes, escalinatas y pisos de la rotonda y los corredores están hechas de mármol cortado y pulido, con balaustradas decoradas de cobre y artefactos de iluminación ovales soplados en vidrio. El edificio de la corte contenía originalmente también las oficinas administrativas del condado, como también las funciones de justicia penal. El plan original concebía la construcción de dos salas de audiencia.

 

 

 

 

En 1987, la corte del condado de Yolo fue incorporada al Registro Nacional de Lugares Históricos. En la década de 1980 se hicieron renovaciones extensas. Hoy en día hay salas de audiencia, recámaras de los jueces y otras oficinas de la corte en cada uno de los tres pisos. Se ha instalado un sistema de televisión de circuito cerrado y cámaras de seguridad. Todo el cableado del sistema de comunicaciones del edificio fue actualizado para poder utilizar las tecnologías modernas.

 

 

A medida que la población del condado de Yolo fue creciendo, el edificio de la corte fue excediendo sus límites de espacio. Hay otros 5 edificios en diversos lugares de Woodland que se utilizan para funciones y servicios de la corte. La corte principal, que se muestra arriba, contiene hoy 8 salas de audiencias y recámaras para funcionarios judiciales, como también otros departamentos y oficinas de la corte.

A medida que la corte existente continúa envejeciendo y el condado sigue creciendo, habrá que construir otra estructura, probablemente pronto. Pero por ahora la corte histórica del condado de Yolo mantiene su encanto y antigüedad. William Henry Weeks, quien falleció en 1936, estaría orgulloso de saber que su edificio sigue siendo una estructura prominente en la extensa historia de Woodland y el condado de Yolo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

**Información obtenida de varias fuentes históricas